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作者 Kajal Kumar

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2016年至2018年,全球钴需求增长21%。CRU预计,受电动汽车销量增加拉动,2023年全球钴需求将进一步增长55%。

目前,大部分钴原料供应来自刚果(金)。除了大型国际矿业公司外,当地矿区附近民众还在不属于大型矿业公司的特定公开区域手工开采钴矿。


据了解,约有10万人参与了刚果(金)手工采矿业,从事挖掘、手捡、洗矿工作。 手工采矿者通常自行根据资源矿脉开发,然后将矿石出售给当地指定合作机构, 他们再卖给当地持有收矿资质的中间贸易商,,最终主要由国际贸易商收购。 如果整个过程处理得当,合法的手采矿可以成为高品位且低成本钴原料来源,同时为缺少其他工作机会的当地居民带来收入。由于2016-2018年期间,由于钴需求和价格爆发式增长,刚果(金)的手抓矿量大幅增加。

手抓矿量的增加是满足近年来日益飙升的钴需求的关键。然而,这种做法引发了许多道德层面的担忧。手工采矿业的童工现象十分猖獗,这主要是因为当地许多地区非常贫困且缺乏有效的教育体系——2014年,联合国儿童基金会估计刚果(金)共有40,000名儿童从事各类手采矿。因此,西方企业过去一直试图与手抓矿的钴供应商保持距离,以避免无意使用童工采集的矿石原料。手采矿的微薄薪水也受到密切关注。手采矿贸易商在交易中获得约40~50%的钴价值,而手工采矿者往往只能获得1~3%。可靠信息来源的匮乏,以及供应链的复杂性,使得手抓矿的来源可追踪性相比传统矿山更具挑战性。

区块链技术能提供钴矿可追踪性解决方案吗?

区块链技术可以提高矿产供应链的透明度,并提供可追踪性解决方案,同时无需中心数据库。区块链系统首先进行矿场现场审计,审核是否有童工开采。一旦通过审核,矿山将获得带有条形码的“认可袋”,将矿石放入之后密封并流向合作收矿机构和贸易商。条形码可以随时扫描,矿石的流向可以利用区块链的公开平台监测进行追踪。

区块链系统的优点包括:

  • 提高透明度 - 追踪矿石流向,从矿山到最终用户。
  • 降低成本 - 减少审核次数。
  • 降低欺诈风险和增加信任 - 验证和上传的数据无法更改。
  • 激励负责任的生产——将下游采购方和上游生产商按照是否负责任区分开来,从而阻止不道德非法的手抓矿活动。

然而,即使是应用区块链系统也存在风险。 最大的风险是“认可袋”可能流向黑市,即通过审核的矿山将“认可袋”出售给未通过审核的其他矿山,破坏使用“认可袋”的初衷并失去矿石的可追踪性。 尽管如此,我们认为大型供应商将通过形成一个通过矿山审计的可靠、符合道德观的生产者联盟来消除黑市。参与黑市的企业将从联盟中除名。

区块链的优势显而易见,能够为钴矿追踪提供可追溯性解决方案并减少童工。 国际特赦组织的报告发现,包括苹果,三星和LG化学(LG Chem)在内的几家企业近年来因采购手工采集的钴矿而受到抨击。这些企业正在对其上游供应商施压,迫使供应商改善可追溯性和工作条件,这些问题的逐步解决将使消费者更能接受手工采矿。

现有生产商正在努力提高可追溯性:

  • 优利时(Traxys),采矿和能源行业的财务及物流解决方案的领导者,已与刚果(金)的Cobalt Blockchain公司签署了开发可追溯手工采矿的合作意向书
  • 大型汽车制造商福特将使用IBM的区块链平台监控刚果(金)的中国矿山的钴供应,以确保其符合道德标准。福特将与最大的电池钴生产商之一华友钴业(Huayou Cobalt)和韩国正极材料生产商LG化学(LG Chem)合作。 这项工作由英国供应链审计公司RCS Global监督。
  • 伦敦金属交易所已同意支持Mercuria领导的、基于区块链的系统进行全球金属追踪。

区块链技术正在助力发展,并带来提高供应链透明度的方法。当效益逐渐凸显,我们预计更多的生产商将接受并应用区块链技术来追踪其供应链。

尾注:

  1. https://www.amnesty.org/en/latest/news/2017/11/industry-giants-fail-to-tackle-child-labour-allegations-in-cobalt-battery-supply-chains/
  2. https://www.newswire.ca/news-releases/cobalt-blockchain-and-traxys-announce-cobalt-hydroxide-plant-joint-venture-cobalt-off-take-agreement-and-us30-million-trade-finance-facility-690284581.html
  3. https://www.ft.com/content/d5ba0434-1979-11e9-9e64-d150b3105d21
  4. https://www.ft.com/content/ad8e9d58-4fd9-11e9-b401-8d9ef1626294
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